Hver er saga jólatrjáa?

Mynd með leyfi: Dan Kitwood/Getty Images

Jólatré skreytt tindrandi ljósum og skrauti er ómissandi hátíðarskraut. Það vekur anda fólks yfir vetrartímann og ber með sér hressandi ilm af könglum og greni. En hvaðan kom þessi hefð að koma risastór tré inn á heimili okkar og skreyta þau?



Löngu áður en jólatré urðu að bandarískum sið, komu forn samfélög um allan heim með sígrænu plöntur inn á heimili sín vegna trúar þeirra um harða vetur. Með tímanum breyttust þessar venjur í hina eyðslusamu hefð sem við þekkjum í dag - en það var ekki vel tekið af öllum. Svo, hvernig urðu jólatrén mikilvægur hluti af því að halda upp á einn af stærstu hátíðum vetrarins? Frá sígrænum greinum til risastórra árlegra athafna, svona byrjaði hefðin fyrir jólatrjáa.

Hver er merkingin á bak við sígræn tré og plöntur?

Fornmenning trúði því að sólin væri guð sem veikist á hverjum vetri. Með því að nota sígrænar greinar skreyttu þessi fyrstu samfélög heimili sín til að marka upphafið að bata sólar og vetrarhækkun á sólstöðum. Plöntur og tré sem héldust græn voru áminningar um mátt sólarinnar til að skapa hlýtt veður og heilbrigt líf.

Egyptian Sun God Ra, mynd með leyfi: DEA/G. DAGLI ORTI/Contributor/Getty Images

Snemma Egyptar höfðu svipaðar skoðanir varðandi sólguð sinn, Ra, sem veiktist þegar hitastigið lækkaði. Á sólstöðunum settu Egyptar grænir pálmahrina á heimili sín til að tákna sigur Ra ​​yfir dauðanum. Önnur siðmenning með sömu trú, Rómverjar til forna, fögnuðu sólstöðunum með grænni og hátíð sem heitir Saturnalia, sem heiðraði Satúrnus - guð landbúnaðarins. Sólstöður markaði endurkomu ríkulegs ávaxta og grænmetis og sígrænu greinarnar sem Rómverjar sýndu táknuðu heilbrigða ræktun sem myndi brátt fara að vaxa. Jafnvel víkingarnir töldu að sígrænar greinar væru þýðingarmiklir fyrir sólguðinn sinn, Balder, og Keltar töldu að sígrænar plöntur táknuðu eilíft líf.

Að setja gróður á heimilum og við hátíðarhöld hélt áfram með þessum hætti um aldir þar til jólasiðurinn eins og við þekkjum hann tók að taka á sig mynd í Þýskalandi.

Hvernig mótaði Þýskaland hefðina um jólatrjáa?

Þýzkaland á oft heiðurinn af því að hafa hafið þann sið að skreyta jólatré. Á 16. öld prýddu trúræknir kristnir tré með eplum og hnetum á heimilum sínum til að tákna söguna um Adam og Evu. Sumir byggðu jólapýramída úr viði og bættu við sígrænu grænmeti í staðinn fyrir ávexti og hnetur þegar erfiðir tímar voru. Þegar kristni stækkaði um Evrópu urðu jólatré algengt á heimilum.

Mynd með leyfi: Archive Photos/Stringer/Getty Images

Venjulega er æfingin að bæta ljósum við trén rakin til Marteinn Lúther mótmælandi . Þegar hann gekk heim eina vetrarnótt varð Lúther undrandi á stjörnunum sem tindruðu innan um sígrænu. Þegar hann kom heim endurskapaði hann atriðið með tré og kertum fyrir fjölskyldu sína.

Þrátt fyrir útbreidda viðveru hefðinnar tóku margir ekki hugmyndinni um jólatré.

Hvenær urðu jólatré vinsæl meðal Bandaríkjamanna?

Á fjórða áratugnum töldu margir Bandaríkjamenn að evrópska iðkunin að skreyta tré væri ógn við helgi jólanna þegar Þjóðverjar fluttu til Bandaríkjanna. Fyrir vikið bönnuðu New England Puritans hengingu á skreytingum og kölluðu þær óviðunandi heiðin tákn. Fólki sem skreytti á einhvern hátt var refsað.

Mynd með leyfi: Hulton Archive/Stringer/Hulton Royals Collection/Getty Images

Hins vegar breyttist púrítanska sýn á hátíðarskreytingar hægt og rólega þar sem margir þýskir innflytjendur fluttu til Bandaríkjanna og dreifðu hefðinni um jólatrjáa. Fleiri Bandaríkjamenn tóku upp siðinn eftir að Victoria Englandsdrottning og fjölskylda hennar settu upp jólatré í Windsor-kastala. Atburðurinn var sýndur í vinsælu riti, The Illustrated London News , árið 1848, og knúði Bandaríkjamenn til að trúa því að jólatré væru nauðsynleg hátíðaratriði.

Á tíunda áratugnum sprakk jólaskreytingin í Bandaríkjunum. Upphaflega sendu Þýskaland skrautmuni til Bandaríkjanna, en á 20. öld voru Bandaríkjamenn farnir að skreyta tré með heimagerðu skrauti eins og poppi og smákökum. Tré úr gerviefnum urðu einnig vinsæl.

Þegar rafmagn gaf tilefni til jólaljósa risu fljótlega upplýst tré í almenningsrýmum um land allt. Siðurinn rataði inn í Hvíta húsið árið 1923, þegar Calvin Coolidge forseti hóf kveikt á jólatrjáahátíðinni. Hátíðarathöfnin er nú haldin á hverju ári á norðurflöt Hvíta hússins.

Fyrir utan jólasiðinn í Hvíta húsinu er önnur athyglisverð athöfn Rockefeller Center trélýsingin í New York borg, sem hófst með einföldu tré árið 1931. Tveimur árum síðar bætti borgin ljósum á tréð. Í dag prýða meira en 25.000 jólaljós greni á hverju ári. Að setja upp jólatré heima og á almenningssvæðum varð á endanum ómetanleg amerísk hefð fyrir þá sem halda hátíðina.