Hvað borðar stórhvíti hákarlinn?

Benson Kua/CC-BY-2.0

Hvítir hákarlar éta aðallega seli og sæljón. Þeir borða líka aðrar tegundir af fiski og jafnvel sjóskjaldbökur. Selir eru góð uppspretta hvíthákarla vegna mikils líkamsfituhlutfalls.



Hvítir hákarlar éta almennt stærri bráð, eins og t.d. sæljón, sem innihalda sæljón og seli. Þeir borða líka næstum allt sem þeir geta komist tennurnar í, svo sem litla hvali eins og hvíthvali, otra og jafnvel aðra hákarla. Hvítan hefur tilhneigingu til að veiða lifandi bráð, en hún étur líka dauð dýr sem fljóta í vatninu þegar tækifæri gefst. Þessir hákarlar tyggja ekki mat og rífa í staðinn bráð í smærri bita sem þeir gleypa síðan í heilu lagi. Stórhvítur geta lifað af einni máltíð í tvo mánuði ef hún er nógu stór.

Hákarlar herja á dýr í einni af þremur mismunandi aðalárásum. Þeir nálgast bráð sína venjulega neðansjávar og brjóta svo yfirborðið á síðustu stundu til að grípa fórnarlambið og rífa það í sundur. Stundum gætu þessir hákarlar einnig hlaðið bráðum mat á meðan þeir eru að hluta til upp úr vatninu. Í einstaka tilfellum gæti hákarlinn synt á hvolfi með bakið í átt að hafsbotni til að rugla bráð sína.

Hvíti hákarlinn er stærsti ránfiskur jarðar. Það hefur þróast frá forfeðrum hákarla sem bjuggu fyrir meira en 400 milljón árum, áður en risaeðlurnar. Þrátt fyrir túlkun þeirra í kvikmyndum og bókmenntum borða hvíthákarlar sjaldan menn. Stórhvítur hákarl hefur tilhneigingu til að bíta einu sinni til að prófa bragðið af bráð sinni og sleppa því ef bráðin er ekki ein af þeim máltíðum sem hann vill helst.